Sarcopenia: cos'è

La sarcopenia è una perdita di massa e funzionalità muscolare, dovuta principalmente all’invecchiamento, ma che può essere presente anche in persone giovani, se affette da alcune patologie. Spesso questo disturbo può portare a conseguenze disabilitanti, aumentando i ricoveri in ospedale.

Caratteristiche generali

La sarcopenia (dal greco “Sarx” muscolo e “Penia” perdita) è una sindrome spesso correlata con l’invecchiamento, caratterizzata da perdita di massa e funzionalità muscolare.1

Insieme ad altre cause, la sarcopenia può rendere la persona “fragile”. Si tratta di un quadro clinico ben preciso, in cui aumenta il rischio di cadute accidentali e conseguenti ricoveri in ospedale, rendendo la persona affetta fisicamente dipendente da altri.

La sarcopenia può essere generalmente suddivisa in1:

 

Cos'è la sarcopenia

Cos'è la sarcopenia

PRIMARIA

quando il fenomeno è causato dal semplice invecchiamento

Cos'è la sarcopenia

Cos'è la sarcopenia

SECONDARIA

quando è conseguente ad altre condizioni:

Cos'è la sarcopenia

Cos'è la sarcopenia

Un esempio di sarcopenia secondaria è l’obesità sarcopenica, che è la concomitante presenza di un eccesso di massa grassa unito ad una ridotta massa e funzionalità muscolare. Sarcopenia ed obesità sono correlate:1 la sarcopenia porta la persona a muoversi sempre di meno a causa della perdita di forza e funzionalità del muscolo, favorendo l’obesità, mentre l’obesità facilita l’accumulo di grassi, che determina un peggioramento della sarcopenia stessa.1

I fattori di rischio della sarcopenia

Con l’età il fisico cambia: a partire dai 30 anni la massa muscolare si riduce di circa 0,1-0,5% all’anno, diminuendo velocemente dopo i 65 anni.2

La sarcopenia, a meno che non sia causata da patologie preesistenti, è un disturbo geriatrico determinato da più elementi:2,3  

  • atrofia delle fibre muscolari, cioè riduzione del volume del muscolo
  • diminuzione della produzione delle proteine che compongono la massa muscolare
  • diminuzione della produzione di ormoni, soprattutto quelli sessuali (testosterone ed estrogeni) e della crescita: nelle donne in menopausa, ad esempio, la diminuzione degli estrogeni causa un aumento del grasso addominale e una diminuzione della massa magra muscolare
  • aumento di processi infiammatori cronici, associati con l’età, che favoriscono la degenerazione del muscolo
  • stili di vita “sbagliati” che portano l’anziano a nutrirsi in maniera inadeguata o a fare poco movimento
I fattori di rischio della sarcopenia

I fattori di rischio della sarcopenia

Diagnosticare la sarcopenia

In caso di sospetto di sarcopenia è opportuno rivolgersi al proprio medico, o a uno specialista, per avere una diagnosi il più possibile precoce e limitare sia la perdita di funzionalità muscolare sia le possibili conseguenze in termini di ridotta autonomia e aumentato rischio di cadute e conseguente rischio di ricoveri ospedalieri. La valutazione della sarcopenia, che deve sempre essere eseguita dal medico, può avvenire facilmente attraverso la somministrazione di un test specifico: il questionario SARC-F. 4

Il punteggio del test varia in una scala da 0 a 10 e valuta 5 aspetti della sarcopenia:

Forza

Forza

Alzarsi dalla sedia

Alzarsi dalla sedia

Assistenza nel camminare

Assistenza nel camminare

Salire le scale

Salire le scale

Cadute

Cadute

Il risultato del test può essere indicativo di sarcopenia e permetterà al medico di valutare e consigliare la terapia migliore per limitare la perdita di funzionalità del muscolo.

  1. Choi, K. M. Sarcopenia and sarcopenic obesity. Korean J. Intern. Med. 31, 1054–1060 (2016).
  2. Hong, S.-H. & Choi, K. M. Sarcopenic Obesity, Insulin Resistance, and Their Implications in Cardiovascular and Metabolic Consequences. Int. J. Mol. Sci. 21, (2020).
  3. Liguori, I. et al. Sarcopenia: assessment of disease burden and strategies to improve outcomes. Clin. Interv. Aging 13, 913–927 (2018).
  4. Dhillon, R. J. S. & Hasni, S. Pathogenesis and Management of Sarcopenia. Clin. Geriatr. Med. 33, 17–26 (2017).
  5. Malmstrom, T. K. & Morley, J. E. SARC-F: a simple questionnaire to rapidly diagnose sarcopenia. J. Am. Med. Dir. Assoc. 14, 531–532 (2013).